福山市立動物園飼育員ブログ
『良太郎を悼んで』
テーマ:ミーアキャット 投稿日:2019年1月6日
以前、園の公式Twitterにおいて、ガンを患っていると園長が公表していましたミーアキャットの良太郎が逝きました。

8月末にガンが分かってから、およそ4ヵ月後のことでした。
最期は、獣医師の介助によって安らかに迎えることができました。

最初で最後となりましたが、良太郎のことをお伝えします。


良太郎は、2007年9月19日に千葉市動物公園で生まれ、お兄ちゃんのモモタロスとともに2010年3月28日に福山市立動物園にやって来ました。
全体的にこげ茶色の被毛でタヌキ顔なモモタロスに比べると、良太郎はやや細面で鼻から額にかけての色が淡く、ミーアキャットらしい顔つきの個体でした。

元気な頃は、群れのみんながだらけているなかで、良太郎だけが見張りに励む姿をよく見かけました。良太郎の異変に気づいたのは、2017年の晩秋でした。その頃より下顎が腫れはじめました。下顎の腫れが少しずつひどくなったため、2018年の7月に麻酔をかけ検査しました。ほとんどの歯がなくなっており、わずかに残った歯もひどくぐらついていました。歯肉炎が原因と思っていたそれらの症状ですが、その後も下顎の腫れはなかなか治まらず、8月に2度目の麻酔をかけてさらに詳しい検査をおこないました。その結果、ガンであることが分かりました。
同時に、獣医学的には手の施し様が限られる状態であることも分かりました。 

それからは、悩みと決断の日々でした。 

良太郎にどんな最期を迎えさせてやるか、それはいつで、どうやってなのか、つねに考え続けてきました。夏の終わりにガンが分かって、私たちが良太郎の生の終わりに目を向けはじめても、目の前では良太郎がその時を懸命に生きていました。
そんな良太郎を日々見まもりながら、良太郎にとって私たちにできる最善を選択しようと努力を続けてきました。 

晩秋には、腫瘍が自壊して出血が続き、下顎の骨も溶解・変形し、見た目にはとても痛々しい状態でした。ですが、まだ食欲は維持できており、日中も活動的に過ごしていました。 

厳冬を迎えた頃、ガンによる痛みが良太郎の日常の暮らしへの支障を強くきたすようになりました。 

良太郎の食べる量は少しずつ減っていきました。どんなに食べものや与えかたを工夫しても、良太郎が完食できない日が増えていきました。その頃からは、ガンの影響も加わって、いっきに痩せていきました。12月の終わりには、痛みでうずくまり、それまで聞いたことのない鳴き声をあげた日もありました。
その様子を見て、最期は私たちの判断で、終わりのない苦痛から解き放ってやることを選びました。 

生きるとは何か。
命の尊厳とは何か。
生き物を飼育するとはどういうことか。 

それを見せる動物園は、どうあるべきか。 

良太郎は、その身をもって
様々なことを教えてくれました。 

最期まで頑張ってガンと闘いぬいた良太郎に、心から敬意を表します。 

そして、良太郎を看取ったいま、これが良太郎にとって最良の「生」だったかを、飼育員としてこれからもずっと考え続けていきたいと思います。そこから得た気付きを、残された三頭のミーアキャットたちの飼育にいかしていきます。それが、私たち飼育員が良太郎に最後にしてやれることです。 

皆さまには、元気な頃より良太郎をかわいがっていただき、患ってからはたくさんの励ましをちょうだいしたこと、感謝いたします。 

本当にありがとうございました。 


(写真は、元気だったころの良太郎。みんな仲良し!2016年7月末に死亡したメスのラルクも一緒に。)

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『獣医師より ミーアキャットの良太郎について』
テーマ:ミーアキャット 投稿日:2019年1月5日
 口腔癌と闘い、頑張っていたミーアキャットの良太郎。
病気の発覚以降、心配するこちらを逆に元気づけてくれるほどの元気と食欲を見せてくれておりました。しかし、2018年12月、腫瘍の重症化とともに容体の著しい悪化が認められ、私どもは安楽死を選択いたしました。ここに謹んでご報告申し上げます。
 
 良太郎は、2007年生まれの11歳で、2010年に千葉市動物公園から、当園にやってきてくれました。放飼場に設置したはかりの上に立つことが多く、群れの見張り役として活躍しておりましたが、2018年夏に口腔癌が発覚し、秋からは痛み止めを飲みながら、バックヤードでの隔離飼育となりました。隔離飼育となってからも、毎日寝室の岩に上って見張りをする姿に、私どもの方が元気をもらっておりました。

みなさま、長い間、良太郎を見守ってくださり、ありがとうございました。
良太郎、お疲れ様でした。ありがとう。
 

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『見張り番が不在!?』
テーマ:ミーアキャット 投稿日:2013年8月22日
もう8月も後半ですが、今年は残暑が厳しいですね。
 
動物たちも暑さが長く続くとへばってくる種類もあります。
ですので、体調を崩さないように、私たち飼育員はいろいろと工夫をしたりします。

そんな中、ふれあいゾーンのミーアキャットの前を横切っていると



あ゛ー、だるいよー
と言ってはいないと思いますが、
そのような感じで腕をのばしているミーアキャットがいました。

私は誰も見張り番をしていないじゃないか!
気が緩んでるぞ! と思い

ピーヒョロローと
口笛で天敵である猛禽類の鳴き真似をすると



ん!? 何かいるぞ!
頼む、見張ってくれー



という感じで、1番ダルそうにしていた個体は起きることなく、
別の個体に見張りを任せちゃっていました。

ミーアキャットでも性格の違いって行動にあらわれるものですね
動きたくないのはわかるけど、仕事はちゃんとしてねー

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